安卓不是免费开源的操作系统么,谷歌凭什么要收钱?!这锅还得欧盟来背

2018-10-22 16:17:25 / 打印

上周二,谷歌高管Hiroshi Lockheimer宣布,手机生产商将需要向谷歌支付专利授权费,以使用“谷歌移动服务应用套件”(俗称“谷歌全家桶”,包括广受用户欢迎的GMail,谷歌地图,YouTube等等)。据媒体估算,平摊到每部手机的授权费用恐高达40美元。谷歌的这项新规定将于今年10月29日生效。

很显然,这笔不大不小的授权费用恐怕最终还将由消费者买单。可不是说好的安卓是免费开源的生态系统么,怎么一言不合就要收费呢?

故事还得从今年七月说起,欧盟委员会(European Commission)指责安卓系统阻碍竞争并为谷歌搜索引擎生成更多流量,同时开出43.4亿欧元(50亿美元)的巨额罚单。根据谷歌公开财报,2017年谷歌公司净利润为127亿美元。这张罚单相当于罚没了谷歌近半年的净利润。而欧盟的这一决定恐怕将产生“外溢效应”,最终影响全球超过10亿安卓用户的生活。

仔细研究欧盟的这一决定则不难看出,这一决定虽然披着“反垄断”的神圣外衣,但立论却失之偏颇,甚至透露着些保护主义的“小心机”。

在进入争议之前,让我们先回顾下安卓的现状。

安卓系统分为两个部分,第一个部分就是系统的核心代码(Android Open Source Project,AOSP),由于它是基于Linux的,所以这部分代码是完全开源的。

第二部分就是谷歌移动套件,俗称谷歌全家桶。它把谷歌所有核心应用和基础功能全都打包进了系统中。这其中最核心的应用则是Google Play Store以及Google Play Service。

Google Play Store上有上百万App,手机生产商一旦被授权接入Google Play Service,就不用愁用户陷入买了自家手机却没有App可用的窘境。而Google Play Service则为App提供各种后台服务和API接口,让手机更好的融入安卓生态圈。

而为了使用Google Play Store以及Google Play Service,手机厂商则必须预装一套“谷歌全家桶”:谷歌搜索,Chrome,GMail,谷歌地图,YouTube等等。毕竟大家都是商人,谁都不是善人。谷歌提供了免费的安卓系统,还是得要图些流量做回报的。

虽然谷歌觉得自己好事做尽,但欧盟显然不这么认为,因为预装App跨过了欧盟历史上为科技公司所划下的“红线”。上一个著名的“越界者”是90年代风光无限的微软,微软因为在Windows里预装IE浏览器曾与欧盟对簿公堂并最终败诉。有意思的是,在微软和欧盟的对决中,谷歌Chrome浏览器意外地成了最大的受益者。

面对咄咄逼人的欧盟,谷歌也做了两手准备。一方面针对欧盟创纪录的43亿欧元反垄断裁决请求紧急法庭保护并且寻求上诉。另一方面,谷歌也将迎合欧盟的决策者以期缓和双方的摩擦,而文章开头所说的专利授权费就是众多努力中的一部分。

对于手机厂商来说,10月29日以后,他们有三个选择:

基于AOSP重新开发定制版本的操作系统,就像亚马逊的Fire OS,阿里的Yun OS等等

交一笔保护费,继续使用原生Android,接入Google App Store和除了Chrome和Search以外的其他App

交一笔保护费,使用全部Google App

手机厂商一定会把交给谷歌的保护费转嫁给一般消费者,所以一定程度上说,欧盟对谷歌的反垄断罚款演变成了一笔欧盟对所有安卓用户的特别税。但对用户来说更糟糕的消息是,因为手机厂商可以不再预装“谷歌全家桶”,用户的手机上可能会很快被预装上其他的第三方App。

欧盟的决定可能确实会提高欧洲市场App的竞争程度,但却以牺牲用户体验为代价。欧洲的安卓市场将进一步碎片化,而这对于欧洲本土的互联网公司来说,却不失为一利好消息。

而当这一切发生的同时,苹果则在自家的iOS手机上光明正大地预装着超过40个App。对布鲁塞尔的欧盟决策者来说,这却是可以接受的,苹果并没有“dictating decisions for any third-party manufacturer”(粗暴地干预第三方生产商),因为没有任何第三方可以开发iOS手机。

但欧盟的论点显然有着巨大的漏洞,如果谷歌的捆绑式协议对第三方生产商如此不利且无法绕开,为什么亚马逊能基于AOSP开发出了Fire OS,为什么中国的手机生产商们都能在不参与谷歌捆绑式协议的基础上取得巨大的成功。

无论如何“靴子已经落下”,针对谷歌的罚单目前看来无法避免,而谷歌针对此次处罚所作出的应对策略也将对整个安卓生态产生深远的影响。

参考资料:

Europe Just Screwed over Android:

-just-screwed-over-android-and-you-too-f33d6393ce8a

开源Android或将收费:

谷歌不满欧盟43亿欧元罚单: